新冠疫苗已在多国上市,但能及时惠及非洲吗?

来源:非洲研究小组时间:2021-01-13

 

新冠危机暴发近一年,非洲确诊病例已经突破260万例,造成6万多人死亡。这场健康危机对非洲经济和社会发展带来持续影响,危及非洲多年的发展成果。非洲开发银行发布的《2020非洲经济展望》报告显示,新冠疫情导致非洲大陆经济持续衰退,预计2020年非洲国家国内生产总值(GDP)将出现1.7%至3.4%的收缩。疫情也给非洲国家的公共债务带来更大风险。受疫情影响,原定于今年7月1日正式实施的非洲大陆自贸协定推迟至 2021年1月生效。非洲各国政府寄希望利用这一全球最大区域性自贸协定,尽快摆脱疫情带来的经济影响。

 
由于难以保持社交距离且复苏经济的迫切需求,遏制新冠疫情而采取的防控措施在非洲大陆的许多国家和地区不可持续。有效且可负担的疫苗是非洲国家未来走出疫情的最佳机会之一。
 
近日,英国、美国、加拿大等国陆续批准大规模接种新冠疫苗。埃及于12月10日和15日接收了两批共计10万剂中国制造的新冠疫苗,将给5万人接种。埃及成为非洲大陆首个获得中国疫苗的国家。
 
尽管国际社会一直呼吁公平使用新冠疫苗,但竞争可能不平等,一些高收入国家已经与制药公司签署优先采购协议,以确保未来疫苗供应给本国。据英国汤森路透基金会网站12月9日报道,由于富国囤积的疫苗远远超出它们需要的剂量,数十个穷国有90%的人口可能会丧失明年接种新冠疫苗的机会。
 
南非总统、非洲联盟轮值主席拉马福萨表示,非洲民众应该和其他地区民众一样,在第一时间获取疫苗。事实上,非盟未雨绸缪早在6月份就制定了非洲获得新冠疫苗计划,确保非洲国家不落在后面。全球疫苗免疫联盟的董事会主席恩戈齐·奥孔约-伊维拉(Dr. Ngozi Okonjo-Iweala)近日在非盟和南非医学研究理事会共同举办的“非洲公平获取新冠疫苗”会议上表示,通过参与新冠肺炎疫苗实施计划(COVAX),非洲国家有希望最早在2021年1月底或2月初为非洲一线人员提供疫苗。
 

加入COVAX公平获得疫苗

 
非盟通过非洲疾控中心(非洲CDC)在非洲大陆推动新冠疫苗的研发、制造、分销和接种工作。非洲新冠疫苗获取计划的目标是遴选一个或多个安全有效的疫苗,至少达到60%的非洲人口疫苗覆盖率。考虑到大多数候选疫苗需要两剂,非洲将需要大约15亿剂安全有效的疫苗。该计划有三个关键目标:开展更多非洲疫苗临床试验;消除交付和使用疫苗的障碍;确保非洲国家能够获得足够的疫苗供应。非盟11月还成立新冠疫苗采购工作组(The COVID-19 African Vaccine Acquisition Task Team ,AVATT),旨在加速实现这些关键目标。
 
对非洲国家来说,获得新冠疫苗的最佳机会是参与由世界卫生组织(WHO)、全球疫苗免疫联盟(GAVI)、流行病防范创新联盟(CEPI)共同发起的新冠肺炎疫苗实施计划(COVAX)。COVAX的目标是为多个有前途的候选疫苗下订单,并公平分配研发成功的候选疫苗,防止个别国家囤积疫苗。COVAX的目标是到2021年底生产20亿剂疫苗 ,并将其中一半用于包括非洲一些国家在内的低收入国家。
 

非洲54个国家目前均加入了COVAX,希望通过COVAX的“预先市场采购承诺”机制(Advance Market Commitment mechanism,简称AMC机制)获得足够疫苗。AMC机制通过慈善组织盖茨基金会和5个发达国家政府的援助资金,整合低收入国家的需求,再从疫苗供应商处获得更低的采购价格。而在此次的COVAX框架下,多个国家的政府援助资金(ODA)和慈善机构等方面出资,保证“预先市场承诺经济体”疫苗的基本供应需求。目前共有189个经济体加入COVAX,AMC国家92个,剩下都是自付费国家。


非洲国家参加COVAX获取新冠疫苗示意图(图源:UNICEF)

 

世卫组织建议,新冠疫苗研发成功后,第一阶段向参与COVAX的国家按比例分配一定剂量的疫苗,以降低总体风险;第二阶段,考虑各国疫情威胁、公共卫生脆弱性的程度等因素,在疫苗数量有限的情况下,优先给医护人员、65岁以上老人、患有基础疾病的人群等接种疫苗。
 
联合国儿童基金会(UNICEF)承担了GAVI在全球大部分的疫苗供应工作。在可用疫苗上市后,UNICEF将以最经济的价格采购,完善冷链设施,采取多站包机和专用包机方式以最快的速度、最安全的方式,把疫苗送到非洲最需要以及最难到达的地方。
 
中国已于10月加入COVAX,并承诺新冠疫苗研发完成并投入使用后,将作为全球公共产品,率先惠及非洲国家。
 
世卫组织非洲区域主任马特希迪索·莫埃蒂(Matshidiso Moeti)表示:“COVAX是一项开创性的全球倡议,它将确保非洲国家不会被排在获得新冠疫苗队伍的最后。通过跳出非洲大陆的范畴,在全球范围内与其他政府和制造商合作,并集中购买力,各国可以保护非洲最易受新冠病毒影响的人群。” 赤道几内亚卫生和社会福利部副部长阿耶卡巴表示:“赤道几内亚已加入COVAX,这是确保我国人民能够获得新冠疫苗的最有效方式。我们担心,一些高收入国家已经采取行动保护自己的利益。通过这一举措,我们能够以较低的成本及时获得成功测试的疫苗。”
 

“四大渠道”全球筹资买疫苗

 
世卫组织建议疫苗的初始接种率应为3%,并随后扩大到20%。世卫组织表示,一旦新冠疫苗获得批准,非洲将至少获得2.2亿初始剂量。根据世卫组织规定, 包括运输费用和其他成本在内,每剂新冠疫苗的成本为10.55美元。按照人均2支疫苗来计算,除去已经提前订购疫苗的8个国家,其他非洲国家需要大约50亿美元来完成覆盖其人口20%的疫苗接种。
 
但非洲疾控中心主任约翰·肯格松博士认为,这一分配对于一个有13亿人的大洲而言还远远不够。肯格松博士说:“为了安全起见,我们需要对60%的人口进行疫苗接种,因为40%到60%的疫苗接种水平才会使得人群具有免疫力。”
 

非洲疾控中心预计,为60%的非洲人口接种疫苗至少需要花费91亿美元。目前的资金来源有COVAX  AMC融资机制、世界银行、非洲国家自筹资金以及非洲进出口银行。


为60%的非洲人口接种疫苗至少需要花费91亿美元(图源:非洲CDC)

 

Gavi战略创新与新投资者中心主任张丽12月18日在一场媒体会上表示,Gavi2020年已经筹集了24亿美元,2021年还需筹资46亿美元,以保障为COVAX AMC国家提供10亿剂疫苗。非洲有8个国家已经同意通过AMC机制自筹资金获取疫苗。46个非洲中低收入国家有资格获得AMC机制的支持,不过需要分担极少部分的疫苗采购及运输费用,即每支疫苗需支付1.6至2美元。这对自筹资金预付疫苗费用的国家而言也相对公平。
 
世界银行行长马尔帕斯近日表示,自危机3月开始严重袭击非洲以来,世界银行已提供约182亿美元贷款,用于紧急卫生应对措施、为脆弱人群人和小规模企业主提供生计支持。在今后三年里,世界银行将在非洲提供高达500亿美元的优惠资金,坚定不移地支持非洲的复苏,促进非洲的长期发展。世界银行10月13日宣布向发展中国家提供120亿美元资金,用于资助其购买和分发新冠疫苗、进行新冠病毒检测和治疗等。世界银行人类发展高级顾问奥卢索吉·阿德伊(Olusoji Adeyi)表示,将设立一个针对非洲的基金,以奖励那些在非洲开发或生产通用疫苗的公司。非洲疾控中心表示,世行已经致函非洲国家,将提供40亿至50亿美元资金,不仅用于疫苗采购,在冷链设备、物流运输、社区参与等方面都会提供资金和技术支持。
 

非洲疾控中心也在探索与非洲进出口银行(Afreximbank)合作帮助成员国筹集资金用于预先购买疫苗。非洲进出口银行行长本尼迪克特·奥拉马(Benedict Oramah)在12月14日召开的“非洲公平获取新冠疫苗”研讨会上表示,疫苗采购最有效的方法是非洲国家集中采购,这有助于与疫苗制造商达成协议,更容易融资获得具有成本效益的疫苗。非洲进出口银行已经发起非洲新冠疫苗融资倡议,提供最多50亿美元资金弥补资金缺口,以便及时采购,确保各国公平获得疫苗。


采购疫苗的资金来源于COVAX AMC融资机制、世界银行、非洲国家自筹资金以及非洲进出口银行(图源:非洲CDC)

 

中国助力新冠疫苗 “非洲造”

 
为了保证疫苗获取,高收入国家多通过大量公共经费投入,支持疫苗研发并批量采购多种疫苗。中等收入国家则采取了不同的路径。有能力疫苗研发和生产能力的国家,如中国、 印度、巴西等,多通过自主研发生产或为疫苗研发企业和机构代工生产,来保障疫苗供给。即便生产能力相对不足,中等收入国家,如秘鲁等,依然能够凭借自己的公共卫生基础设施来为疫苗研发提供临床试验,来参与资源置换性的疫苗采购谈判。低收入国家到目前为止无任何公开的订单信息。这意味着这些国家很可能需要完全依赖 COVAX 承诺的 20%人口比例供给来完成疫苗覆盖。
 

埃及和摩洛哥是非洲与中国合作进行新冠疫苗试验的国家,希望未来与中国合作开展疫苗本地化生产。


12月10日晚,中国新冠肺炎疫苗运抵埃及(图源:中国驻埃及大使馆官网)

 

据埃及媒体报道,12月10日,埃及卫生部在开罗机场收到了中国国药集团生产的第一批新冠疫苗。第二批中国制造的新冠疫苗也于12月15日抵达开罗 。中国目前总共向埃及运送了10万剂疫苗,将给5万人接种。埃及卫生部长哈莱·扎耶德表示,中国国药集团的新冠疫苗也将成为埃及的疫苗选择之一。此前,国药集团在埃及进行了疫苗的三期临床试验,扎耶德也接种了该疫苗,并且肯定了疫苗的安全性和有效性。扎耶德12月11日表示,埃及正在与中国有关公司就在本地大批量生产中国的新冠病毒疫苗进行谈判。埃及卫生部计划在埃及生物制品和疫苗控股公司总部建立了一条疫苗生产线,该生产线现已准备就绪,并对员工进行了培训,已获得法律许可,同时埃及已经建立了可以容纳多达1.1亿剂疫苗的冷藏库。

 

摩洛哥同样计划未来成为中国疫苗的制造中心。肯尼亚也希望与中国制药公司合作开展新冠疫苗测试工作,以确保未来新冠疫苗供应。


10月15日下午,51位非洲国家和机构的驻华外交使节来到国药集团中国生物北京生物制品研究所,参观高科技生产设施,了解新冠疫苗科学规范的研发流程(图源:新华社)

 
非洲国家通过与中国等全球利益相关方建立伙伴关系并进行合作,可以提高其国内疫苗的生产能力,进而随着时间推移更好地把控疫苗本地供应。莫埃蒂说:“非洲拥有科学专业知识,可以为寻找有效的新冠疫苗做出广泛贡献。非洲的研究人员已经帮助开发了一些疫苗,针对例如脑膜炎、埃博拉病毒、黄热病以及该地区的许多其他常见健康威胁。”尼日利亚Innovative Biotech首席执行官Simon Agwale表示,非洲现有的疫苗生产设施正在生产其他疫苗,现有产能意味着非洲无需扩大新冠疫苗的生产能力。据《非洲时报》报道,南非制药集团艾斯本(Aspen)近日宣布,已经与合作方达成协议,在南非本地生产并配送新型冠状病毒疫苗“Ad26COV2-S”。现在这种疫苗已经在全球范围内进入临床三期试验阶段。
 

非洲疾控中心也在支持各国强化疫苗本地生产能力。10月12日,非洲疾控中心发起非洲病原体基因组计划(Africa PGI),旨在扩大对下一代基因组测序工具的访问以及旨在加强整个非洲公共卫生监测和实验室网络的专业知识。基因组测序已被用于开发准确的诊断方法,指导疫苗开发。莫埃蒂说,“通过这个专门用于基因组测序的新实验室网络,我们可以更好地开发针对非洲人的疫苗和治疗方法,并最终控制新冠疫情蔓延。”


这是美国辉瑞制药有限公司位于美国密歇根州的工厂中用于存储新冠疫苗的冷藏设备。这款疫苗需在零下70°C环境中保存(图源:新华网)

 

广泛接种才能挽救更多生命

 
当地时间12月12日晚间,美国食品和药品管理局批准了辉瑞(Pfizer)-拜恩泰科(BioNTech)新冠疫苗的紧急使用权。在此之前,英国、加拿大、沙特、巴林已经批准了辉瑞-拜恩泰科新冠疫苗在本国上市。
 
中国的疫苗也在进入上市快车道。近日,在第八次世界中西医结合大会上,科研攻关组疫苗研发专班专家组副组长、中国工程院院士王军志表示:“年内将有6亿支灭活疫苗获批上市”。
 
可以说疫苗在全球科学家的不懈努力下已经研发成功,现在确保公平接种疫苗才是关键,尤其是在非洲国家。目前在一些非洲国家接种疫苗还面临许多挑战,包括疫苗交付后如何确保公平分配,冷链供应链基础设施不足以及消除接种疫苗认识误区等。
 
南非科学院教授格伦达·格雷(Glenda Gray)认为,疫苗初始数量有限,因此必须在优先接种和公平分配作出困难的抉择。非洲需要制定推广新冠疫苗的分配策略,通过实行统一的监管和审批流程,消除非洲各国对新冠疫苗的监管和审批障碍,基于非歧视的公平性原则,优先给一线卫生工作者、公共服务人员、弱势群体尽快接种。
 
非洲基础设施薄弱尤其电力供应不稳,疫苗在高温环境下易变质,导致疫苗接种成功率极低。非洲迫切需要疫苗,更需要以便捷可及、可持续、安全的电力来打造和支持包括储存、运输等设施在内的冷链系统,以让疫苗真正地发挥作用。
 

联合国儿童基金会计划在2021年底之前采购并在低收入国家支持安装7万台冷链冰箱,这将有助于推广需要存放在2至8°C之间的新冠疫苗。儿基会表示,将近一半的冰箱将使用太阳能。


近年来非洲国家在解决标准冷链方面尚有差距。喀麦隆、赞比亚、肯尼亚、塞内加尔等图中深蓝色标识的少部分非洲国家完成冷链部署,其他非洲国家还在积极推进冷链部署工作(图源:UNICEF)

 

中国新冠疫苗在2-8°C储运,可以利用非洲现役的冷链设备,这是一个巨大的优势。阿里巴巴庞大的分销部门菜鸟智能物流网络12月3日宣布,已与埃塞俄比亚航空公司签署协议, 启动中国首条常规跨境医疗冷链航线,该航线将运送新冠疫苗。每周两次的新非洲航班将从深圳宝安国际机场起飞,前往亚的斯亚贝巴。迪拜还将建立另一个主要枢纽。这些航班将特别配备可承受温度低至-23°C的容器,这提供了一个早期的线索,即中国的疫苗不需要像辉瑞-拜恩泰科的疫苗那样必须在-70°C冷冻。

 
即使非洲有新冠疫苗可用,也需要打消人们接种疫苗的顾虑,尤其是向偏远地区人群宣传接种疫苗的好处。现在非洲仍有像麻疹这种已经开发出疫苗的传染病暴发。为何一度趋于沉寂的麻疹病毒能卷土重来?专家认为,主因是疫苗接种不足。在疫情严重的非洲岛国马达加斯加,2019年麻疹疫苗接种率仅为58%。难怪比尔·盖茨表示:推广新冠疫苗最后一个障碍将是说服人们接种。这需要鼓励宗教领袖、社区广泛参与,宣传接种疫苗的必要性和好处,消除民众不信任感,提高疫苗接种率。
 

现在是急需提升疫苗接种的时候了。因为最终,疫苗本身不能挽救生命,疫苗接种可以挽救生命

 

本文为Diinsider“中非健康与发展传播项目”内容之一,首发于澎湃新闻,转自非洲研究小组,参考文献略。
文 | 赵继国  Diinsider中国国别主任  曾在媒体和新能源企业工作,关注创新和绿色发展话题。