水力压裂:美国总统大选中的分歧点

来源:海国图智时间:2020-10-23

原标题:What is Fracking? Where Trump and Biden Fall on This Campaign Issue.

来源:The Wall Street Journal

 

编译摘选

在更广泛的气候变化讨论中,水力压裂技术是一个核心要素。在美国使用化石能源的历史中,水力压裂技术的高效率促进了全国范围内钻井的大规模扩张,提供了大量就业岗位,并使能源价格处于历史低位。然而,这项技术加剧了气候变化和环境污染。主张宽松管制政策的特朗普和呼吁实施有限禁令的拜登在这一议题上有较大的分歧。不管是谁成功当选总统,其颁布的与水力压裂技术相关的政策可能对美国的就业、环境、国际地位、外交政策等均产生不容忽视的影响。

副总统候选人迈克·彭斯(Mike Pence)和卡玛拉·哈里斯(Kamala Harris)在10月7号晚上的辩论中就水力压裂技术争论不休,这一争论由来已久,持续了长达十年。

在更广泛的气候变化对话中,水力压裂是核心内容,也是油气行业和环保人士之间不断发生摩擦的根源。以下是您需要了解的水力压裂知识:

什么是水力压裂?

水力压裂(Fracking)是一种从页岩中提取石油和天然气的技术。压裂技术已经使用了几十年,但现在这个术语通常指的是一种叫做“水平水力压裂”的特殊技术。

钻孔工人使用这种技术钻穿数千英尺的泥土到达页岩,然后将钻头水平转动,又钻了数千英尺,在一层只有几英尺的地层中探测石油和天然气。

然后,钻孔工人将混合了沙子和少量化学物质的水高速注入岩石中,撞击的力量使岩石破裂,沙粒粘在这些微小的裂缝中,支撑着使岩石处于张裂状态。石油和天然气分子继而从裂缝中流出,回到地表。

水力压裂的好处是什么?

它的高效率促进了全国范围内钻井的大规模扩张。在过去的十年里,它也是一个主要的新兴就业来源,并使能源价格达到了历史最低水平。

美国已经成为世界上最大的石油和天然气生产国。而且,在经过从世界各地进口燃料并积累长达数十年后,美国现在是一个燃料净出口国,在国际上形成了新的优势。

为什么水力压裂技术备受争议?

水力压裂一直是一个令人担忧的问题,因为在这个过程中会使用有毒化学物质,以及它会产生大量含盐废水。这些废水有时由于溢出或未经适当处理就倾倒而污染了河流和淡水供应。许多公司现在对这些水进行循环利用,并利用其他技术来减少污染。

前副总统、民主党总统候选人拜登呼吁对水力压裂技术实施有限禁令,停止在联邦政府管辖的区域内使用该技术。他的竞选团队和盟友认为,这是减少化石燃料生产和消费的重要一步,而化石燃料正是温室气体排放的来源之一。他们说,通过重点帮助那些满足清洁燃料需求的绿色行业,这一战略将创造更多的就业机会。

现任共和党总统特朗普则拒绝任何禁令,并将自己视为石油、天然气和煤炭等就业岗位的保护者。特朗普对现在气候变化的客观趋势发起挑战,并试图支持促进化石燃料生产的政策。他说,继续放松管制能够有效确保美国不再依赖进口外国燃料。

为什么这成为总统竞选中备受瞩目的焦点问题?

特朗普抓住这个问题来攻击拜登,并以此吸引可以从中受益的工薪阶层选民。为了争取这些选民,拜登拒绝了其他民主党人的一些更为极端的建议——尤其是实施一项全国性禁令,并辩称政府投资清洁能源是确保就业增长的更好方式。

选举政治为这场辩论注入了新的活力。现在有四个摇摆州受水力压裂技术影响最大:宾夕法尼亚州、俄亥俄州、科罗拉多州和新墨西哥州。

150多年前,宾夕法尼亚州是石油工业的发源地,但这里的石油和天然气工业曾急剧萎缩,直到水力压裂技术使其复苏。该州现在是美国第二大天然气生产国,仅次于德克萨斯州。美国能源部(Energy Department)的数据显示,2014年至2019年,边境另一边的俄亥俄州的天然气产量增长了5倍。

宾夕法尼亚州有20张选举人票,俄亥俄州有18张。这两个州可能是继佛罗里达州之后最大的两个摇摆州,而特朗普在2016年赢得了这两个州。

如果禁止使用水力压裂技术,将会发生什么?

一项全国性的禁令将有效地阻止石油和天然气工业的发展。自2018年以来,北美近90%的油气钻井平台一直采用水平钻井方式,只有不到10%采用传统方式,即直接向下钻井。油田服务公司贝克休斯(Baker Hughes Inc)的数据显示,在2004年,这一比例还出现了逆转。

现在正值经济低迷期,停止所有这些工作将会造成更多的失业,而失业者无法立即找到替代工作。同时,这将推高能源价格,并可能导致美国丧失其保持多年的石油、天然气出口大国的优势,使其需要进口大量石油和天然气。这将削弱美国的国际地位,并对其外交政策产生广泛影响。

 

作者:蒂莫西·普科(Timothy Puko),专栏作家。本期译者:及晓佳 海国图智研究院研究助理,本期校对:贺钰燕 海国图智研究院研究助理